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每年Offer发放过后,“美国大学如何选?”是一个每个留学生都尤为关注的热门话题。选校过程中,一些同学和家长也许会更关注学校排名,觉榜上排名越靠前的学校就越好,往往忽略了学校的性质。


其实大学排名只能作为选校的参考,要知道,公立大学在班级规模、教学资源以及课程选择、设施、录取上面与私立大学都是存有差异的。


要想知道美国私立大学和公立大学哪个更好,首先必须从美国公立大学和私立大学的区别开始说起。


公立大学和私立大学是什么?


关于美国大学的分类,按学校的性质,可以分为研究型的综合大学和注重全人教育的文理学院。按资金来源分为公立大学和私立大学。


公立大学,通常也称为州立大学,由公众通过该州政府资助。美国的每个州都有公立大学或学院。例如,大家耳熟能详的加州大学洛杉矶分校(UCLA)就是一所由加利福尼亚州政府拨款资助的公立大学。


私立大学不是由政府资助或运营,学校运营的费用大多是来自机构或私人的捐助。例如,大名鼎鼎的常春藤等大学就是私立的大学。


具体而言,公立大学和私立大学存在以下五大区别:



学费大不同


通常来说,美国公立大学的收费一般低于私立大学。


因为公立大学有政府做强大的后盾。在美国,每个州居民都要向州政府缴纳税款,为州政府的公立大学提供资金。因此,对于州内学生来说公立大学的费用会比任何私立大学都要低得多。就读本州的公立大学,州内居民的平均成本为9,716美元。


而州外学生因为平时没有缴纳州税,所以就读外州的公立学校需要缴纳的费用就比州内学生要高。留学生也是一个道理。留学生在美国公立大学就读的学费平均每年为21,629美元。


私立大学没有政府的资助,由于所有课程和运营成本均由私人资助,学生必须支付全部入学费用。但私立大学在收费上对所有学生都一视同仁。无论学生是否该州居民,学费都是一样的。


根据U.S.News(美国新闻和世界)2018-2019年美国大学的学费统计,私立大学2018-19年学费平均35,676美元。

     

尽管私立学校基本上比公立学校贵,但它们也有更多的资金提供助学金和奖学金。一般很少有学生需要支付全部的学费;一些学生甚至可以得到足够的经济资助来支付学费、食宿费和书本费。


但值得注意的是,虽然普遍来说,公立大学的费用会低于私立大学。但也并非所有公立大学都是便宜的。一些公立大学,学费也可能会和私立大学一样高。

班级规模大不同


班级规模是公立学校和私立学校的主要区别之一。


公立大学通常拥有比私立大学更大的学生群体。美国学生群体最大的大学是公立大学(比如Central Florida和Texas A&M),有些学校的入学人数甚至超过60,000。


当然,这也意味着公立大学会拥有更大班级规模。特别是在入门级课程中,一些公立大学的课程常常会在一个最多200名学生的礼堂举行。可想而知,有多少学生会迷失在一片人山人海之中。


私立学校控制他们的入学率(每年都可以看到藤校的录取率创新低),因此私立学院或大学的平均规模较小。


这意味着学生会得到个性化的关注,可以与教授进行更多的讨论和更密切的关系,并有能力参与课堂讨论,促进学习。一些私立院校的课堂,师生比低至1:15,也就是平均每个课堂里,一个教授只面对15个学生。


不过,较小的班级规模也意味着老师可以给学生更长的和更复杂的作业,因为老师没有那么多的论文要评分。例如,许多具有学术挑战性的大学预科私立学校的学生在大三和大四的时候要写10到15页的论文。


想想一下,当你班上只有15个人的时候,你不但很难躲在人群中,缺课、不发言、不讨论什么的也会格外惹眼。但如果你在班级规模大的学校,如果你没有什么课堂表现的话,你的教授可能都不会知道你的名字。学生如果缺乏自制力和自主学习动力,在大型课堂里会更容易混日子。

课程设置大不同


对于公立学校而言,课程主要由国家规定的目标驱动。教学上,公立学校必须遵守国家关于可以教授什么和如何教授的标准。某些话题,如宗教和性行为是禁忌。多年来,许多法庭案件的裁决决定了公立学校可以教授的内容以及如何教授的范围和限制。


相比之下,私立学校可以教自己喜欢的任何东西,并以自己选择的任何方式呈现来设置课程。他们可以提供独特和专业的课程。其中一个主要差异是私立学校可能将宗教课程纳入其教程,而公立学校则不能。


所以总的来说,私立院校在课程设置上自由度更高。

学生群体大不同


公立学院和大学通常吸引大量本州人口。部分原因是上州内公立大学的费用较低。毕竟,家庭缴纳的州税都流向了这个教育机构。因此,私立大学的学生群体在地理上可能比公立大学更加多样化。


然而公立学校在种族,社会经济地位,学生需求和学术范围上,会比私立学校更加多样化一些。因为上私立大学都是比较昂贵的,所以现实情况是,私立学校的大多数人口都是来自中上阶层白人家庭的学生。所以留学生可能不得不接受单一一种行为标准和价值观,才能融入。


校内生活大不同


在校内生活方面,公立大学往往拥有更加精神充沛,充满活力的校园。他们可能有各种各样的课外活动,蓬勃发展的希腊生活(姐妹会、兄弟会),尤其是竞技体育队(尽管一些私立大学也是如此)。公立大学更有可能拥有“party school”的声誉。


私立学院虽然规模较小,但也努力提供各种活动。由于精英私立学院和大学经常吸引更多的学术学生,因此私立学校的重点往往更多地放在学术上,而不是体育,派对和希腊生活。

私立学校的声望更好?


虽然有一些公立大学可以与私立大学的声誉相媲美,但总的来说,美国私立大学的声望往往会更大些。


比如说,说到学术和研究,大多数人都知道这些私立大学的名字:普林斯顿大学、耶鲁大学、哈佛大学、斯坦福大学、约翰霍普金斯大学等等。像这样的学校由于很难进入,录取都是选人尖中的人尖,因此提高了他们作为最好的学校的声誉。并且还能给毕业生一种可信度。


值得一提的是,顶级私立大学的学位因其声誉而更具市场价值。这些大学也往往拥有非常成功的校友网络,这对毕业生来说很有价值。


此外,美国理财公司Nerdwallet的数据显示,最近的公立大学毕业生的收入是私立大学毕业生的80%。然而,你的专业对你的薪水的影响比你就读的学校更大。


PayScale报告称,公立大学的投资回报率明显高于私立大学。基本上,这意味着巨大的学费差距不会导致同样大的工资差距。


美国顶尖公立大学包括:


●  密歇根州立大学

University of Michigan

● 弗吉尼亚大学

University of Virginia

● 加州大学洛杉矶分校(UCLA)

University of California- Los Angeles (UCLA)

● 美国西点军校

United States Military Academy at West Point

● 加州大学伯克利分校

University of California – Berkeley

● 佐治亚理工学院

Georgia Institute of Technology

● 佛罗里达州立大学等

Florida State University


美国顶级私立大学包括:


● 麻省理工学院

Massachusetts Institute of Technology

● 斯坦福大学

Stanford University

● 哈佛大学

Harvard University

● 耶鲁大学

Yale University

● 普林斯顿大学

Princeton University

● 宾夕法尼亚大学

University of Pennsylvania

● 杜克大学

Duke University

● 哥伦比亚大学

Columbia University

● 达特茅斯学院

Dartmouth College


所以你看,公立大学与私立大学都是各有其优缺点的。


总的来说,美国公立大学:学费较低、氛围活跃、学生背景更多元;而私立大学,班级规模小,学生获得的关注和校内的参与度会更高。


公立大学

·         相比更实惠

·         班级规模较大

·         缺乏与教授的密切关系

·         在校学生背景更多元

·         校园生活更加生机勃勃


私立大学

·         更贵

·         班级规模小而精

·         课程更多基于讨论

·         易与教授建立更紧密的关系

·         学位课程和活动较少

·         学位课程可能更容易个性化定制

·         拥有更好的校友资源


至于公立大学和私立大学哪一个更好,关键取决于学生自己。看看自己与哪种类型的学校更匹配,比如:


·    你是喜欢大班授课呢,还是喜欢小班里你能获得的关注?

·    你是否能够独立学习并希望在课堂讨论中得到充分的锻炼?

·    你的意向专业在大多数私立大学都有吗?

·    你是在大规模组织里,还是小型社区里,更如鱼得水?


选校前,只有经过了自己的思考和判断,了解清楚自己想学校里寻找什么,学校是否能够满足你的需求,才是对你来说“最好”的。