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你是基于什么原因打算去国外读博士的呢?为了工作?为了纵情研究?一旦决定就面临去哪个国家的情况。美国和英国是很多同学所青睐的,那么在美国和英国读博士,会有什么不同呢?

最大区别:美国博士需学士学位,英国博士需硕士学位。

美国博士5年,英国博士3年

根据就读院校和专业的不同,博士的毕业年限也不同。包含所有可能性的讲,美国博士需要 3-8年,英国博士需要 2-7年。

毕竟,“博士”这个词代表着更重的分量,能否毕业,能否按时毕业,全都在你一个人的手中。


以美国个别院校为例:

芝加哥大学 数学博士学制:为期4-6年

罗切斯特大学 工商管理博士:为期4-7年

圣母大学 政治学博士学制:为期5-6年

西北大学 传播学博士学制:为期4-7年

其中像是麻省理工、加州理工等著名理工类学院,博士的平均毕业年限往往长达 7-10年,淘汰率在20-30%之间。还有不少学生中途转校,实在是适应不了名校近乎苛刻的学习要求。

跟美国相比,拿到英国博士看似没有那么难了。

许多英国学校都规定,在学校注册并学习九个学期后就可以申请博士答辩。九个学期正好是三年。当然这只是个参照时间,如果学习成绩十分优异的学生,则可以提前毕业。

尽管不是真正意义上的“天才”,不少学生也可以在三年内攻下博士学位。获得英国博士学位最短需要两年,最多长达 7 年,但大多数人在 3-4年完成。

英国诺丁汉大学工程学院的博士考核制度要求是,入学第一年要求学生在做项目的同时修够一定学分,每月和导师有一次较正式的会议并给所在院系提交会议报告。

做科研的同学,三年中每一年都要交年度报告并被安排和一位本校考官进行答辩,如果答辩不通过便无法进入下一年的学习。

最后,学生按照研究进度开始写毕业论文,一旦通过导师审核同意,就可以提交给学校。收到论文后,校方会安排答辩时间,一般需要一至两个月。

一般而言:

理科学生可能会花两年半到三年左右的时间在实验方面,然后就是论文写作,时间长短因人而异。

工科学生在学假期的实习对毕业论文会起到相当重要的作用,如果实习做得不错,还听说过提前毕业的例子。

对于文科学生,时间一般比理工科会长一点。

因此,各位学生和家长要提前了解就读院校的平均毕业时间,并计划好学生的就读时长。



美国博士和英国博士的课程规划不一样

英国博士,第一年找资料查文献,确定研究课题,进而确定具体的研究方法。

第二年开始搞研究。

第三年继续研究和撰写论文,如果没有研究完,第四年、第五年继续...如果研究中途,你发现你的研究问题被别人宣告解决,那你得从头开始换新的选题,搞新的研究。

而美国博士不同,第一、二年上完全部课程,第三年才算是博士论文开题(一般是第二学年结束有博士资格考试)。所以这五年的时间更像是硕士(两年)+ 博士(三年)。这也是为什么本科就能直接申请在美国读博的原因(甚至,许多顶尖美国大学很享受将本科生一步步按照自己的模式培养成博士,这样的科研人员基础更扎实,视野也全面),不像在国内一样,必须拿到硕士学位才可以继续取得更高的造诣。

像刚才讲的那样,英国读博的第一年就要开始你的课题,所以招生时就要求学生对所学领域有较深的见解,英国博士招生条件中大多会标明“必须拿到硕士学位”。像牛津大学、剑桥大学、曼彻斯特大学、爱丁堡大学、伦敦政治经济学院等都对学位有要求。



美国博士和英国博士的培养体系“不同”

从英国的整个教育体制来看,入学博士第一年就要自己搞研究,自己确定选题。虽然有“师父”指导,但依旧要求你勤于摸索,边学边做。

如果你要探索的是一片黑暗,那你行进的路线和手中的灯能够照亮哪一片领域都是取决于你自己。你的能力和好奇心像两只触角一样在黑暗中开垦光芒。

然而有帖子说,美国的博士生们像是一条产业线上的工人们,入学、上课、助教、开题,都有章可循,有很强的规范性。每一个步骤都在框架内有序进行,只要你勤奋努力,只要你完成一切你应该完成的,你就可以顺利毕业。而美国毕业的博士生相较于英国博士来说缺少创新能力和能动性。

但其实也并不一定。

与英国相比,美国的招生,培养,直至毕业,这些步骤确实有迹可循,但美国大学也仅仅只是为你规划了毕业大纲,你的研究领域还是要自己挖掘。

要想获得美国博士学位,学生不仅需要完成所有的课程,还需要在一些权威的学术期刊上发表一定数量的文章,必须取得令人信服的、具有独创性的研究成果。例如斯坦福大学的博士生在第二年就要开始准备自己可供发表的学士论文了。

这意味着英国和美国对博士生的培养没有本质的不同,只不过英国注重专业的“精深”,美国注重学习的“宽广”。

美国博士和英国博士的申请要求和难易有所不同

在硬性要求上,不管是申请英国还是美国的博士,都要求有较好的科研项目或者论文发表成果,也需要本硕成绩、语言成绩和文书材料,英国申请博士一般不需要GRE,但可以作为补充提供,美国一般需要,尤其是好的学校。

一般来说,英国会更加注重研究计划(RP),毕竟学制较短,一入学就要投入到研究中,RP便至关重要。如果PR没有说服力,也难以在新颖性和价值性上打动导师的话,那么其他成绩也等于白白了。美国更注重和导师的研究领域能对上,同时也更注重学生的个人历史和综合素质。

在招生权力方面,英国的导师话语权要重一些,美国的招生委员会话语权可能不比导师低。

美国博士和英国博士的待遇有所不同

看完了英国、美国博士的区别,再来看一看在两个国家读博士的福利待遇。

英国博士不同于美国的“社会人士”,他们仍旧属于“学生范畴”,资金收入即是奖学金,大致可以分为三种情况:全奖、半奖和CSC(国家留学基金委提供的攻读海外博士学位的奖学金名额)。

全奖可以覆盖学费+部分生活费,每个月大约有£1000-1200生活费。这当中不一定都是学校或政府提供的,也可能有些是企业赞助或研究项目的奖学金,它们一般与导师的项目挂钩,申请这类奖学金有点类似于谈工资,如果你的导师有很多工业界的Funding,那么会比较容易获得,甚至可能直接作为工作性质而得到工作签证。

半奖可以覆盖本地学生的学费+部分生活费,具体金额多少主要还是看与导师的沟通情况。

CSC可以覆盖全额学费,约为900-1200磅/月,最多不超过48个月,通常非伦敦区每月提供£950,伦敦区每个月提供£1100的生活补贴,不过毕业后要回国服务2年。

除此以外,博士生还可以做Part-time Job,但是每周工作时间不得超过20小时。

总的来说,在英国读博,养活自己偶尔诗和远方是OK的,如果不去诗情画意,节俭些补贴家用也能勉强。

美国奖学金的种类很多,比较常见的是全额奖学金,RA/TA(助研金/助教金)、学费减免。

全奖指的是由学校负担你I-20表格上费用的全部,尽管金额很高,但是竞争很激烈。除了可以免除学杂费、住宿费、保险费和基本的生活费外,还会给出一定的个人消费费用,等于或超过你可能的开销。不同学校不同专业给的全奖博士待遇往往不同,通常情况下好学校的待遇要高于一般的学校,生活成本大的区域待遇普遍高于生活成本小的地方。

大部分的博士收入是RA和TA,前者是协助教授做研究工作,它的评定标准为学生的成绩和研究能力,通常的工作时间为一周不超过20小时;后者是协助教授进行教学工作,待遇与RA差不多,一般每周是10-20小时不等的工作时间。一般在1.5K-2.5K刀每月不等,是一种以劳动换取奖学金的方法,这也就意味着,你在研究的过程中可能会被其他事情打断。

学费减免(Tuition-Waiver)是一种经济资助政策,它是非服务性资助中发放最多的,也是国内学生比较可能申请到的一种奖学金。

不过这些收入需要缴税,不同的州税收不同,有些免征税,有些税赋低,有些税赋高,因此很多Offer letter上说可以一年给XXX元,但实际到手却没有多少。